Katzenstein slott

I den lilla staden Begunje na Gorenjskem, ca fyra mil norr om Ljubljana, ligger det ett mindre slott som heter Katzenstein. Slottet byggdes redan på 1500-talet och hade fram till att det blev ett fängelse på 1800-talet haft olika funktioner. Strax efter tyskarnas ockupation av Jugoslavien i april 1941 användes slottet som en temporär uppsamlingsplats för fångar som skulle deporteras till andra fängelser. Men motståndet mot tyskarna var stort i området och Gestapo fann det nödvändigt att använda fängelset permanent. Under kriget satt det 11 477 fångar, majoriteten män, i fängelset och flera utav dem satt fängslade i olika omgångar. En del av fångarna deporterades till olika koncentrationsläger, i synnerhet Dachau och Mauthausen. Gestapo avrättade 897 fångar på en plats i närheten av fängelset, andra avrättades vid Draga valley, ca fyra kilometer från Katzenstein. Fängelset befriades av jugoslaviska partisaner den 4 maj 1945, då befriades 632 fångar plus att 92 tyskar som tjänstgjorde i fängelset tillfångatogs.

Nuvarande status: Bevarat med museum.

Läge: 46°22'37.6"N 14°12'03.6"E.

Att ta sig dit: Bil.

Kommentar:

Efter kriget och fram till 1991 fortsatte Katzenstein att delvis fungera som ett fängelse och uppfostringsanstalt. Sedan 1961 är den del av fängelset där dödsdömda fångar inväntade dödsstraffet ett museum (Museum of hostages). I flera utav fängelsecellerna har dödsdömda fångar ristat in sista hälsningar till sina nära och kära. Vid avrättningsplatsen, ca 200 meter från fängelset, har det upprättats en minnespark med monument och markerade massgravar med namnen på dem som sköts. Sedan 1952 finns det även ett mentalsjukhus i slottet som 2011 fortfarande var i bruk.

Litteraturtips:

Pavlowitch, Steven: Hitler’s New Disorder: The Second World War in Yugoslavia (2008).