Monte Cassino

Slaget om Monte Cassino mellan januari och maj 1944 är det mest kända slaget på den europeiska sydfronten under andra världskriget. De västallierade hade landstigit i Italien i september 1943 och avancerade norrut. På väg mot Rom tvingades de göra halt vid staden Cassino där tyskarna förskansat sig på höjden Monte Cassino. Längst upp på höjden låg det ett gammalt kloster som byggdes 524 e. Kr. av saint Benedict av Nursia. De allierade misstänkte att tyskarna använde klostret som observationspost och därför flygbombades det. Tyskarna använde dock inte klostret och bombningen och förstörelsen av klostret var kontroversiell pga. dess historiska och religiösa värde. Efteråt uppkom det en diskussion huruvida det egentligen var nödvändigt att bomba klostret eftersom tyskarna inte fanns där. Hur som helst var det först efter bombningen av klostret som tyska fallskärmsjägare försvarade det under bittra och hårda strider fram till maj då de slutligen kapitulerade. Vägen låg därmed öppen för de allierade mot Rom som befriades i början på juni 1944. Efter kriget byggdes klostret återigen upp.

Nuvarande status: Återuppbyggt med museum.

Läge: 41° 29' 24" N, 13° 48' 50" E.

Att ta sig dit: Buss från centralstationen i Cassino.

Kommentar:

Inne i klostret finns det ett litet museum om striderna. Utanför klostret ligger det ett antal nationella krigskyrkogårdar för de soldater som stupade vid slaget. Med tanke på slagets omfattning och betydelse förtjänar det en mera framträdande plats än vad det nu har.

Litteraturtips:

Parker, Matthew: Slaget om Monte Cassino (2005).