Pearl Harbor

Japans expansion och stormaktsambitioner i Fjärran östern hotade amerikanska, brittiska och nederländska intressen. Som ett steg i att förhindra detta införde USA i juli 1941 ett oljeembargo mot Japan och frös japanska tillgångar i USA. För Japans del var detta ett hot mot vidare expansion och såg sig tvingade att försäkra sig om oljetillgångar i nederländska Ostindien. Japan förstod att om Japan invaderade nederländska Ostindien skulle säkerligen USA komma till undsättning. Därför beslöt Japan att samtidigt som Ostindien och Malaysia anfölls skulle även den amerikanska flottbasen på Pearl Harbor, Hawaii, attackeras. Syftet med attacken skulle vara att slå ut den amerikanska Stilla havsflottan som låg för ankar i hamnen för att därigenom förhindra att amerikanarna intervenerade. Den 26 november avseglade under största sekretess den japanska flottstyrkan från norra Japan med kurs mot Pearl Harbor. Den japanska styrkan bestod bl.a. av sex stycken hangarfartyg, Akagi, Söryu, Zuikaku, Shokaku, Hiryi och Kaga. Sammanlagt fraktade de 408 flygplan som var ämnade för attacken. Planen var att genomföra tre attacker, den första skulle anfalla hangarfartyg och slagskepp, den andra och tredje attacken skulle slå ut flygfält och andra markinstallationer. Klockan 07.48 på morgonen den 7 december 1941 inleddes attacken och 90 minuter senare var det hela över. Japanerna sänkte fyra slagskepp och skadade fyra, ytterligare elva fartyg sänktes eller skadades, dock inga hangarfartyg som samtliga var ute till havs. 188 flygplan förstördes och ca 2400 amerikanska soldater dog under attacken. Japan förlorade tjugonio plan, sextiofyra besättningsmän och fem miniubåtar. Från början var det tänkt att anfallet mot Pearl Harbor skulle genomföras med tre attacker men den tredje ställdes in eftersom japanerna ansåg att överraskningsmomentet var borta.

Nuvarande status: Bevarat med museum (1997).

Läge: 21° 21' 53.19" N, 157° 57' 0.4" W (USS Arizona memorial).

Att ta sig dit: Buss.

Kommentar:

Pearl Harbor är en uppvisning i amerikansk patriotism som vet hur man underhåller besökare. Hur som helst är USS Arizona memorial ett av de absolut mest kända minnesmärkena över andra världskriget.

Litteraturtips:

Marston, Daniel: The Pacific War: From Pearl Harbor to Hiroshima (2010).